To bych si přál, být stále mlád…” Aspoň tak nám to kedysi spieval Gott. No z toho, čo bývalo prostou túžbou, sa niektorí ľudia rozhodli urobiť realitu, ktorej sa možno dožijeme ešte aj my. Skupina boháčov si totižto povedala, že smrť je precenená (prípadne na nich jednoducho doľahol fakt, že žijeme len raz) a tak investovali do špeciálnej výskumnej firmy Altos Labs s jediným cieľom – nájsť kľúč k dlhovekosti.

Prečítaj si aj: Čip řízený umělou inteligencí v lidském těle je blíž než se zdá…

biologia Alton Labs

Elita podnikateľov

Altos Labs je nová, a zatiaľ dosť tajomná, technologická spoločnosť pre biologické preprogramovanie situovaná v Silicon Valley, zameraná na zastavenie procesu starnutia. Biologické preprogramovanie je v jednoduchosti spôsob omladzovania buniek, o ktorom sú vedci presvedčení, že by sa dal rozšíriť a uplatniť na celé telo.

Okrem veľkých investorov, ako je výkonný riaditeľ Amazonu Jeff Bezos či rusko-izraelský miliardár a vedecký nadšenec Yuri Milner, zbiera laboratórium aj prominentných vedcov. Sľubuje im niekoľkonásobne vyššie platy a voľnosť vo výskume, čo je pre vedátora ako splnený sen. Svoju spoluprácu tak už potvrdili viacerí významní a ocenení biológovia.

Jeff Bezos
Jeff Bezos

Je vôbec niečo také možné?

Jedným z nich je Shinya Yamanaka, nositeľ Nobelovej ceny za objavenie samotného preprogramovania, na ktorom je projekt založený. Revolučný objav spočíva v 4 proteínoch, dnes známych ako Yamanakove faktory, ktoré po pridaní do bunky spôsobia to, že sa vráti do pôvodného, teda embryonálneho stavu.

Mohlo by ťa zaujímať: Valve má velké plány s využitím rozhraní pro mozek a počítač ve hrách!

Ďalším je aj Juan Carlos Izpisúa Belmonte, neslávne preslávený miešaním ľudských a prasačích (nedávno už aj opičích) embryí. V 2016 úspešne použil Yamanakove faktory na živých myšiach, ktoré prejavili známky omladnutia. No výsledky experimentu neboli len povzbudzujúce, ale i odpudzujúce. Priamo úmerne s množstvom preprogramovania sa v myšiach tvorili aj čoraz horšie nádory.

Yamanaka Belmonte
Shinya Yamanaka a Juan Belmonte

„Napriek mnohým prekážkam, ktoré treba prekonať, je tu obrovský potenciál.“ Asi tak to zhrnul Yamanaka. Zdá sa, že spoločnosti ide najmä o tento potenciál, keďže podľa vyjadrení nebude fungovať na princípe presne stanovených cieľov alebo konečných dátumov. Namiesto toho sa chystá „tvoriť veľkú vedu“.

Manuel Serrano, biomedik, ktorý sa taktiež s entuziazmom pridal do tímu za nesmrteľnosť, tvrdí, že hoci nájdenie riešenia na chorobu s názvom starnutie zrejme bude mať hodnotu miliárd, primárnou motiváciou nie sú peniaze.  „Cieľom je pochopiť omladzovanie. Štýlom Altos Labs je robiť výskum poháňaný zvedavosťou. To je niečo, čo viem ako robiť a robím to rád.“

vedecke pokusy mysi

Kde sú peniaze, tam je cesta

Existuje niekoľko rôznych startupov s podobným účelom, ani jeden však nebol dotovaný v takých rozmeroch ako Altos Labs. Peniaze hýbu svetom, a pre každý ambiciózny výskum sú potrebné dve hlavné veci – múdre hlavy a veľa financií. Táto firma má oboje a teda aj najväčšiu šancu na úspech.

No tieto vábne plány majú aj svoju odvrátenú stránku. Odmysliac si filozofické diskusie o tom, či by človek bol naozaj šťastný, keby mohol žiť večne, sa objavujú aj iné, praktickejšie otázky. Ak by sa podarilo objaviť „elixír života”, kto by k nemu mal prístup? Kto by si ho mohol dovoliť? Aké by to malo následky? Od situácie, kedy na ne bude treba odpovedať, sme síce ešte ďaleko, ale nezaškodí sa zamyslieť nad možnosťou nesmrteľnosti, nad jej kladmi i zápormi.