Zrejme si už čo-to započul o nedávnych škandáloch a obvineniach týkajúcich sa známej hernej spoločnosti Activision Blizzard. No jeho rozpad sa začal už dávnejšie – asi také tri roky nazad, odkedy sa v jej kruhoch začala objavovať nespokojnosť, nekompetentnosť a kontroverzie. A tak sme sa rozhodli tieto problémy Blizzardu v skratke a v prehľadnej časovej osi zhrnúť. Alebo inými slovami, ako sa z prominentnej a medzi hráčmi obľúbenej firmy postupne stala čierna ovca.

Prečítaj si aj: Blizzard stratil za posledné 4 roky takmer polovicu hráčov!

Activision Blizzard

Rok 2018: Battle for Azeroth, Diablo Immortal a Heroes of the Storm

Druhá polovička roku 2018 sa pre Blizzard nezačala práve najpríjemnejšie. Z expanzie pre World of Warcraft, s názvom Battle for Azeroth, neboli hráči nadšení. Zdalo sa, že komplikované systémy a iné dlhotrvajúce problémy, na ktoré sa fanúšikovia opakovane sťažovali, vývojári úplne ignorujú. Režisér hry Ion Hazzikostas sa následne musel verejne ospravedlniť a sľúbiť, že chyby napravia.

Mohlo by ťa zaujímať: Jaké změny plánuje Blizzard pro Diablo 2: Resurrected?

Krátko potom štúdio opustil jeden zo spoluzakladateľov Mike Morhaime a na jeho miesto nastúpil J. Allen Brack. No to ešte nie je nič strašné, najmä v porovnaní s fiaskom na BlizzCone 2018. Všetci sa tešili na veľké finále, mysliac si, že sa dočkajú dlho očakávaného a plnohodnotného Diablo 4. Namiesto toho však dostali mobilnú hru Diablo Immortal a ďalšiu momentku pre memes, keď sa hlavný dizajnér Wyatt Cheng opýtal nespokojného publika: „Čo nemáte mobily ľudia?“

Posledným klincom do rakvy za rok 2018 bolo bezprostredné zrušenie ešportových tímov profesionálnej ligy Heroes of the Storm. Šampionát zrušili doslova zo dňa na deň a nikomu zo zúčastnených nedali dopredu vedieť. Desiatky tímov, komentátorov a iných pracovníkov sa tak zrazu ocitlo bez práce, a to tesne pred začiatkom novej sezóny.

Rok 2019: rasizmus, prepúšťanie a Hong Kong

Zatiaľ čo predošlý rok sa niesol hlavne v duchu zlých a ignorantských marketingových rozhodnutí, 2019 sa premiestnilo do trocha inej sféry a k horšiemu.

Hneď v januári sa ozval bývalý zamestnanec Blizzardu Julian Murillo-Cuellar. Rozhovoril sa o značnej šikane a diskriminácii, s ktorou sa stretol ako člen ešportového tímu. Jeho snahy situáciu vyriešiť cez HR neboli brané na vedomie, dokonca viedli k presne opačnému efektu. Dostával negatívne hodnotenia výkonu a označovali ho za „netímového hráča“. Spôsobilo mu to psychické problémy, ako úzkosť a depresie. Po čase dal výpoveď. Spoločnosť sa zmohla iba na všeobecný a otrepaný prísľub „inkluzívneho a rešpektujúceho pracovného prostredia“.

Mohlo by sa ti páčiť: Dr Disrespect zakladá vlastné herné štúdio!

Activision Blizzard

Čo sa financií týkalo, Activision Blizzard sa vtedy nachádzalo vo svojich rekordných hodnotách. Napriek tomu generálny riaditeľ Bobby Kotick vyhlásil, že prepustia asi 8% pracovnej sily, čo sa rovnalo cca 800 ľuďom naprieč celou firmou. Nepochopiteľné rozhodnutie si vyslúžilo kritiku zo všetkých strán. Zamestnanci sa rozčuľovali nad chaotickým a oveľa väčším rozsahom prepúšťania ako sa očakávalo. Incident znova spôsobil rozčarovanie, keď Blizzard začal v priebehu roka vo veľkom voľné pozície opäť obsadzovať.

Cenzúra a politické pletky

Rok po svojom kolegovi opustil korporáciu ďalší spoluzakladateľ Frank Pearce, ktorý pracoval na Warcrafte. Akurát v čas, aby sa vyhol novej vlne nepriazne, keď Blizzard suspendoval účastníka Hearthstone turnaja s menom Chung “Blitzchung” Ng Wai. Bolo obdobie Hong Kongských protestov a Blitzchung počas rozhovoru po vyhratom zápase vyzval k oslobodeniu Hong Kongu od Čínskej nadvlády. Dostal za to ban na celý rok a boli mu odobraté jeho výhry. Dvaja Taiwanský komentátori, prítomní na danom interview, dostali padáka.

Prečítaj si aj: Twitch dal streamerovi “omylom” ban na 3 mesiace

hong kongské protesty

Prirodzene, verejnosť s týmto nebola ani zďaleka spokojná. Hráči a pracovníci štrajkovali a bojkotovali, sponzori, ako napríklad Mitsubishi, prestali Activision podporovať, a aj politici tento prístup otvorene odsudzovali. Blizzard to ešte zhoršil tým, že zrušil rozhovory so súťažiacimi a neukazoval zábery z webkamier, na ktorých tímy držali transparenty vyjadrujúce podporu Hong Kongu a Blitzchungovi.

Mohlo by ťa zaujímať: Hráč objavil neonacistický symbol v COD: Warzone!

Mnohí obvinili spoločnosť z porušovania slobody slova a boli presvedčení, že motívom bola snaha udržať si dobré vzťahy s Čínskou vládou a ochrániť si tak podnikateľské záujmy, keďže jedným z ich dôležitých partnerov je čínske vydavateľstvo NetEase. Napätie vyvrcholilo na BlizzCone 2019, kde sa zhromaždil nemalý protestujúci dav. Prezident J. Allen Brack sa hneď v úvode ospravedlnil za reakciu Blizzardu a zároveň odmietol akékoľvek postranné úmysly. Blitzchungovi skrátili ban na 6 mesiacov, no Taiwančania zostali bez práce.

protesty BlizzCon 2019

Rok 2020: Warcraft 3: Reforged, čierna listina a nízke platy

Očakávaný a ambiciózny remaster Warcraft 3: Reforged, ktorý ani zďaleka nesplnil očakávania a Blizzard, ktorý tak zas a znova začal nový rok ľavou nohou. Horšie mapy, úplne vynechané obľúbené funkcie, prechod vlastníctva všetkých modov na Blizzard a nedostupnosť pôvodnej verzie. Pobúrenie rýchlo dosiahlo obrovských rozmerov a donútilo prezidenta Bracka vydať ďalšie (a rozhodne nie posledné) ospravedlnenie a sľub opravy k lepšiemu. Neskôr sa objavili tvrdenia, že za neúspech mohla zlá organizácie a nepomerné znižovanie rozpočtu počas vývoja.

Mohlo by sa ti páčiť: Blizzard vyvíja dve Warcraft hry na mobily!

V júni sa objavil populárny profesionálny hráč Hearthstone Savjz s tvrdením, že ho Activision Blizzard dal na čiernu listinu a znemožnil mu účasť na oficiálnych súťažiach. Dôvodom mala byť jeho žena Christina Mikkonen, ktorá ako jedna z tých 800 vyhodených verejne a opakovane kritizovala spoločnosť na sociálnych sieťach. Vedenie sa ohradilo, že Savjza nedalo na čiernu listinu, len ho prosto nepozvali, pretože nesúhlasil s žiadosťou o udržanie diskrétnosti. Savjza spresnil, že Blizzard nechcel, aby zdieľal informácie s manželkou, čo odmietol. Po ospravedlnení firmy sa obe strany dohodli.

Reakcia Mikkonenovej na ponuku prácovnej pozície, o ktorú pred pár mesiacmi bezdôvodne prišla: To myslíš akože vážne Chris
Tajomný odchod

Keď Alex Afrasiabi, jedna z najväčších tvárí World of Warcraftu, znenazdania zo spoločnosti odišla, nikto netušil prečo. Dnes to už vieme, keďže patrí medzi tých zopár mien, ktoré boli priamo spomenuté v súdnom procese o sexuálnom obťažovaní a diskriminácii, ku ktorému sa ešte dostaneme.

Alex Afrasiabi cosby suite
Kontroverzné “Cosbyho apartmá” spojené s osobnosťou Afrasiabiho

Krátko po jeho odchode sa dostali na povrch informácie, že zamestnanci Blizzardu si navzájom anonymne zdieľajú výšky svojich platov a dokumentujú ich do tabuľky. Podnetom bolo zistenie veľkých mzdových rozdielov a celková nespokojnosť s ohodnotením za svoju prácu. Tabuľka sa dostala aj na internet.

Rok 2021: Trump, Kaplan a obžaloba

Na jar tohto roku verejnosť krútila hlavami nad zamestnaním Frances Townsendovej ako hlavnej kontrolórky dodržiavania predpisov. Táto bývalá poradkyňa pre vnútornú bezpečnosť prezidenta Georga W. Busha, bola známa svojou obranou mučenia a mučeníckych praktík. Krátko po tom prijal Blizzard ďalšiu kontroverznú postavu -- Briana Bulataoa, bývalého administrátora Donalda Trumpa. Toho obvinil jeden z bezdôvodne vyhodených nezávislých kontrolórov štátneho oddelenia zo zastrašovania a utláčania.

Prečítaj si aj: Donald Trump dostáva ďalší ban na Twitchi!

V apríli zasa všetkých prekvapil odchod Jeffa Kaplana, hlavného dizajnéra a tváre Overwatch. Príčina náhleho odchodu stále nie je známa, no nebolo by prekvapením, keby Kaplan tušil niečo o prichádzajúcej „búrke“ a rozhodol sa opustiť potápajúcu sa loď zvanú Activision Blizzard, skôr než bude príliš neskoro.

Neprijateľné podmienky až smrť

A teraz sa konečne dostávame do súčasnosti a k skutočnému jadru problému. 20. júla 2021 podalo Kalifornské ministerstvo pre spravodlivé pracovné podmienky žalobu na spoločnosť Activision Blizzard Entertainment. V sťažnosti sa tvrdí, že zamestnanci čelia „neustálemu sexuálnemu obťažovaniu vrátane ohmatávania, komentárov, návrhov a nevhodných vtipov (o znásilnení)“. Jedná sa najmä o ženy o menšiny, ktoré boli diskriminované, využívané a odopierali sa im pracovné príležitosti. Žaloba je výsledkom dvoch rokov vyšetrovania a zbierania dôkazov.

Mohlo by ťa zaujímať: Většina žen skrývá ve hrách své pohlaví kvůli obtěžování!

Blizzard protesty

Prostredie v spoločnosti opisujú ako „veľmi toxické“ a vedenie malo podľa všetkého túto „frat boy kultúru“ ešte aj podporovať. Bodov, ku ktorým sa dokument vyjadruje, je veľa a všetky závažné. Azda najhorším prípadom je tragická samovražda mladej ženy, ktorú vraj jej šéf znásilnil a následne ju nútil, aby ho sprevádzala na obchodnej ceste, kde sa rozhodla vziať si život.

Prečítaj si aj: Blizzard prichádza o milióny hráčov! Čo sa deje so štúdiom?

Žalobu tvoria z väčšej časti anonymné svedectvá, no dvaja manažéri sú predsa len menovaní konkrétne. Bývalý kreatívny riaditeľ Alex Afrasiabi a dnes už tiež bývalý, prezident J. Allen Brack. Zatiaľ čo Brack „iba“ umožnil toxickej atmosfére rásť a neurobil nič pre jej zastavenie, Afrasiabi mal sexuálne zneužívať niekoľko žien. Bracka nahradili Mike YbarraJen Onealová, takže po prvýkrát bude na vedúcej pozícií aj žena.

J. Allen Brack, Mike Ybarra, Jen Onealová
J. Allen Brack, Mike Ybarra, Jen Onealová

Azda najväčšia kauza obťažovania v hernom priemysle

K obťažovaniu vraj dochádzalo aj na udalostiach ako BlizzCon či veľtrh práce, zamestnankyniam -- mamičkám nebolo doprané súkromie počas dojčenia, pracovníčky mali aj napriek lepším výkonom nižšie platy, nehovoriac o nárokoch, ktoré boli proti nim značne prísnejšie postavené. A zoznam len pokračuje. Od vydania žaloby sa vyjadrilo už vyše 2500 zamestnancov a odsúdilo správanie Blizzardu. Pridali sa aj kolegovia z Ubisoftu, ktorí sú stále nespokojní s vlastnou situáciou.

Niektorí, medzi nimi aj spomenutá pani Townsendová, sa namiesto ospravedlnenia snažili verejnosť aj personál presvedčiť o tom, že obvinenia sú bezcenné a nedôležité. Zlý krok. Keď sa proti vám objavia takéto seriózne obžalovania, azda jediné čo môžete urobiť, je priznať si chybu, vyhodiť príslušných a pokúsiť sa problém napraviť.

Prečítaj si aj: Mozilla Firefox prišla za 3 roky o 48 miliónov používateľov!

Zdá sa, že na to po pár neúspešných pokusoch zbaviť sa zodpovednosti alebo všetko ututlať prišiel aj Activision Blizzard pod vedením Bobbyho Koticka. Len či nie neskoro, lebo ťažkostí zatiaľ iba pribúda (štrajky, zastavené produkcie, odchod seniorských vývojárov) a spoločnosť sa nám doslova rozpadá pred očami, a to všetko vlastnou zásluhou.