Práca herného novinára nie je práve najľahšia a to platí v tomto prípade dvojnásobne. Máme tu titul, ktorý v československej oblasti pozná len zlomok ľudí a aj keď si zaslúži veľkú pozornosť, kvôli jeho náplni si veľa fanúšikov nenájde. Mojim cieľom tak nie je len zhodnotiť kvality najlepšieho baseballového titulu na trhu, no aj ukázať, že si zaslúži pozornosť. A to zvlášť teraz, keď ho dokážeš získať prakticky zadarmo.

Mohlo by ťa zaujímať: Aký je problém moderných športových hier?

Na ihrisku trochu spŕchlo, čaká nás vynútená pauza
Rozšírenie baseballovej rodiny

Tento rok je pre sériu jedným z tých najväčších, keďže prichádza k prechodu na novú generáciu konzol. Po prvýkrát si ju navyše užijú aj vlastníci Xboxu a tým, že Microsoft hru zaradil do služby Xbox Game Pass, kompletne Sony porazil v ich vlastnej hre. Titul stojí takmer 70€ na PS5 (60€ na PS4) a aj keď si ich vieš za rovnakú cenu kúpiť u konkurencie, s Game Passom ho máš zadarmo. A úprimne, ak vlastníš najnovší Xbox, túto službu na 90% už máš.

Mali sme teda možnosť hrať dve verzie – zástupcu staršej generácie na PS4 a nový prírastok pomocou Game Passu na Xbox Series X. Treba však povedať, že sú medzi nimi absolútne minimálne grafické rozdiely a ani po pozretí niekoľkých porovnávacích videí som nebol o nič múdrejší. Jedinou výraznou zmenou je herný mód, ku ktorému sa dostaneme neskôr, no už kvôli nemu sa podľa mňa oplatí vyskúšať next-gen verziu.

Po každom homerune ťa hra nechá kochať sa jeho krásou
Čo funguje, to meniť netreba

Základný gameplay sa vážne nezmenil (predsa len, šport je rovnaký už 150 rokov), no vývojári zakomponovali množstvo drobných vylepšení. Najvýraznejšou novinkou je “Pinpoint Pitching”, vďaka ktorému naberá nadhadzovanie úplne nový rozmer. Každý typ nadhodu má vlastnú sekvenciu, ktorú je nutné pred vypustením vykonať, pričom presnosť a načasovanie výrazne rozhodnú o konečnom výsledku.

Mohlo by ťa zaujímať: Toto sú tie najlepšie rage-quity zo streamov!

V minulých ročníkoch sa zápasy častokrát stávali veľmi defenzívne zameranými, keďže nadhadzovanie bolo príliš jednoduché. Prakticky každý dokázal triafať rohy strike zóny, čo znamená, že ak si získal jedného z diamantových nadhadzovačov (čo je príšerne ľahké) a disponoval aspoň troma mozgovými bunkami, súperi sa na métu dostali len zriedka.

Tento nadhod vyšiel dokonale, čo vôbec nie je samozrejmosťou
Zmeny, ktoré pocítiš

“Pinpoint Pitching” toto celé stavia na hlavu, keďže v on-line hre podstatne znevýhodňuje ostatné spôsoby a tí, ktorí si nájdu čas zoznámiť sa s ním, budú o krok ďalej. Nie je to však vôbec ľahké, načasovanie sa líši s každým nadhadzovačom, čo znamená, že prispôsobenie bude absolútne nutné. Pár zápasov sa síce budeš trápiť, no našťastie je to veľmi intuitívne.

Okrem toho sme veľa nového nevideli, no gameplay pôsobí svižnejšie a plynulejšie ako kedykoľvek predtým. Na tom má zásluhu viac ako 1000 nových animácii, vďaka ktorým ťa už zo zážitku nebudú vyťahovať komické počínania defenzívy. To všetko len pomáha povýšiť celkový dojem z titulu o úroveň vyššie.

Nie každý out je pre defenzívu taký jednoduchý
On-line orgie

S prechodom na novú generáciu konzol sme sa však nedočkali žiadnej výraznej zmeny v rámci herných módov. Tradičnou on-line mašinériou, ktorá sa stala základom každej športovej hry, je v MLB The Show 21 Diamond Dynasty. Narozdiel od konkurentov však nejde len o nekonečné žmýkanie peňazí a človek si dokáže vybudovať poriadny tím aj bez použitia vlastnej peňaženky.

Mohlo by ťa zaujímať: Svet už vie, kto je jediný a pravý Josh! Ako to bolo s týmto meme?

Navyše obsahuje naozaj návykové módy. Je tu napríklad Conquest, v ktorom kombinuješ ťahovú stratégiu s baseballom, Showdown, kde postupne dopĺňaš svoj tím a porážaš bossov alebo Draft, ktorý snáď hovorí sám za seba. Znova nejde o novinky, avšak vylepšenie už existujúcich mechaník fantasticky dopĺňa on-line zložku hry.

Stavať vlastný tím je umenie, hra ti ale ponúka pomoc
Príbeh nádejného experimentu

Herným módom, ktorým sa za posledné roky inšpirovalo množstvo iných sérií, je Road to the Show. Hierarchický model amerického baseballu umožňuje vývojárom povedať jedinečný príbeh, ktorý sa v iných športoch len tak nevidí, no aj tento rok z neho mám skôr zmiešané pocity.  Väčší dôraz sa kladie na individualitu a v centre diania je Shohei Ohtani, pričom práve jeho dvojkombinácia nadhadzovania a odpaľovania je hlavnou témou celého deja.

Zmeny sú rozpačité, no prevládajú tie pozitívne. Celý príbeh je sprevádzaný video segmentmi s rôznymi osobnosťami zo sveta baseballu, ktoré nás buď podporujú alebo zatracujú. Na starších konzolách ide z nepochopiteľných dôvodov iba o podcast, no každopádne to je svieži koncept a len tak ľahko sa neomrzí. Menej sviežo však pôsobí vypustenie akýchkoľvek aktivít pred počiatočným draftom a zahodenie niektorých podstatných mechaník.

Videá sú zaujímavé, človek sa toho dozvie dosť veľa
Zážitok kondenzovaný najlepšie ako to ide

Jedným z novších módov (premiéru mal pred troma rokmi) je March to October, ktorý ťa za približne 8 hodín prevedie celou sezónou tímu MLB. To znamená, že sa vyhneš príšerne dlhému roku vo Franchise (162 zápasov je ozaj na slučku) a nezmeškáš ani jednu dôležitú udalosť. Či už ide o zápasy proti rivalom, pokusy o heroické obraty, dokončenia no-hitterov či privítanie nových hráčov, k hre sa dostaneš len pri tom podstatnom.

Mohlo by ťa zajímať: Tento neoficiální GTA: San Andreas remake vypadá úžasně!

Celé to riadi mechanika zvaná “momentum”, ktorá v simulovaných zápasoch otáča misky váh na jednu či druhú stranu. Výhrami a inými úspechmi sa zvyšuje, po nepodarených zápasoch sa naopak morálka tímu zmrazí. Pôsobí to veľmi intuitívne, a tak sa nemôžeš vyhovárať na nikoho iného, než na seba.

Prvá výzva v tomto móde je vždy rovnaká
Mód pre hard-core hráčov

Posledným lákadlom je už spomínaná Franchise, ktorá tu je pre pravých fanúšikov amerického národného športu. Dokážeš si prispôsobiť prakticky každý jeden aspekt, od výmeny hráčov, cez úpravu zostavy, až po schvaľovanie rozpočtu. Samozrejme, môžeš to nechať celé na asistentovi a užiť si tak len momenty na ihrisku.

V tomto prípade odporúčam zápasy simulovať a zároveň sledovať ich textový priebeh, čo ti dovolí do hry kedykoľvek v prípade núdze zasiahnuť. Vďaka tomu aj tých 162 zápasov zbehne celkom rýchlo, no aj tak by som tento mód odovzdal len do rúk ozajstných nadšencov. Tí však túto recenziu zrejme ani nečítajú a už dobrý týždeň bojujú o slávnu trofej pre víťaza sedemzápasovej Svetovej série.

Štatistiky nie sú práve najlepšie, no to sa pokúsime zmeniť
Prekvapivý budovateľský ťahák

Trochu zamrzí, že verzia pre nové konzoly neobsahuje prakticky nič nové, dokonca nevyužíva ani zlepšené grafické schopnosti. Audiovizuálne spracovanie sa v ničom nelíši a až na jednu výraznú novinku by si ich od seba ani nerozoznal. To je veľká škoda, keďže priestor na zlepšenie tam určite bol.

Mohlo by ťa zaujímať: Captain America 4 nakonec vznikne! Bude v něm i Chris Evans?

Už spomínanou novinkou je Stadium Creator, ktorý ma svojou hĺbkou totálne zaskočil. Ak si nadšenec do budovateľských stratégií, budeš v siedmom nebi, keďže si tu dokážeš upraviť a postaviť absolútne všetko. Ihrisko, tribúny, prostredie, stánky, steny – v tomto priestore dokážeš zabiť hodiny. Dokonca môže byť súčasťou štadióna aj živý dinosaurus, pričom na výber máš z piatich druhov. Otázkou však zostáva, či si si kvôli tomu ochotný priplatiť 10€ za next-gen verziu.

Som si istý, že sú tu kreatívnejší a trpezlivejší ľudia ako ja
Verdikt

Ak si jedným z troch ľudí, ktorí dočítali túto recenziu až do konca, vedz, že MLB The Show 21 jednoznačne odporúčam, zvlášť ak titul chceš iba vyskúšať pomocou Xbox Game Passu. Dovolím si povedať, že ide o najlepšiu športovú hru na trhu, aj keď v našich končinách o ňu množstvo ľudí z logických dôvodov nemá záujem. Čo ty vieš, možno po niekoľkých hodinách rozšíriš našu komunitu baseballových fanúšikov…